ロータリーの誕生とその成長

今から100年以上前の1905年、その当時にアメリカは経済恐慌で人心はすさみ、犯罪は巷にみちているというありさまでした。
これを憂えたシカゴの一青年弁護士ポール・P/ハリス(右写真)は、『よい社会をつくるためには、人の和を図り、世の中に奉仕する気持ちを多くの人が持つようになることが大切だ』と考え、まず石炭商シルベスター・シール、鉱山技師ガス・ローア、洋服商ハイラム・ショーレーの3人の友人と語らい、2月23日、この理想をひろく人々に呼びかけるための第1回の会合を持ったのです。
はじめ数ヶ月は非公式にブースタークラブと呼んでいましたが、さらに印刷業界のハーリー・ラッグルスをはじめ、他の友人が加わってロータリークラブの誕生となりました。

ロータリーとは、集会を順番に、会員が各自の事務所で持ち廻ってひらくことから名付けられました。
この理想は着々と実現され、1908年2番目のクラブがサンフランシスコにつくられ、1910年にはアメリカ国内のクラブ数が16を数えるまでになり、さらに国境をこえてカナダ、英国へと国際的にひろがり、ここにロータリー国際連合会ができ、1922年には国際ロータリー(略R.I)と呼ばれることになったのです。

こうしてこのささやかな理想の芽生えは、現在166の国家および地域にひろめられ、クラブ数約31,561、会員総合数約1,227,545名に達する世界的規模の奉仕組織となっています。

国際ロータリーの最近の主要事業としては、地球上からポリアその他の伝染病をなくすため、約2億数万ドルを拠金して全世界の児童の予防接種を進め、またロータリー財団を設けて、世界有数の国際奨学金事業を実施しています。

日本ロータリーの歩み

わが国のロータリークラブは1920年(大正9年)10月20日、その頃の三井銀行の重役であった米山梅吉氏が、国際ロータリーから委任されて、東京に設立したのがはじまりで、翌大正10年4月1日、世界で855番目のクラブとして加盟承認されました。

つづいて1922年大阪、次に神戸、名古屋、京都、横浜に、また当時日本の法治下にあった朝鮮、台湾、さらに満州国にも設立され、昭和15年は国際団体に対する圧迫がロータリーにも及び、遂に日本のロータリーは国際ロータリーから一時脱退しなくてはならなくなりました。
しかし、戦時下にあってもその精神と組織は失われず、例会はつづけられ、戦後の平和回復とともに、国際復帰をめざす努力が実って、1949年(昭和24年)3月、東京、大阪をはじめ7クラブが国際ロータリーの復帰を認められた。

以来めざましい進展をつづけ、北は稚内、南は沖縄、サイパン、グァム、タモンベイまで、実にクラブ数約2,332、会員数約107,656名(2003年11月現在)におよび、現在なお日本のすべての都市、すべての町にクラブができるよう努力をつづけております。

これは会員がすべて地域内において、住みよい世の中を目指してロータリーの奉仕の理想をひろめようとの強い願いのあらわれにほかなりませんし、また、堅実な実業家・専門職業人の中から定款により、一業種一人を選び、週一回のクラブ例会出席によって、各種職域人との交友を通じて、地域社会へのより多くの奉仕の機会をより多く持とうとはかっております。

ロータリーの組織と機構

各ロータリーは独立して国際ロータリーに直結しており、中央事務局はアメリカのイリノイ州エバンストンにあります。
年1回の国際大会で会長理事その他役員が選ばれ、統轄運営に当たります。大会は国際ロータリーの立法機関としての規約や方針を決めるとともに、人種民族を越えた友情と親睦を図ります。
個々のクラブは地域的にまとめられた地区に属し、地区では地区内から推挙指名されたガバナー(地区統轄者)が連絡運営にあたります。

現在日本は第2500(北海道)第2510(北海道)第2520(岩手、宮城)第2530(山形、福島)第2540(青森、秋田)第2550(茨城、栃木)第2560(新潟、群馬)第2570(埼玉)第2770(埼玉)第2580(東京、沖縄)第2750(東京、グァム、サイパン、ミクロネシア)第2590(神奈川)第2780(神奈川)第2790(千葉)第2600(長野)第2760(愛知)第2610(富山、石川)第2620(山梨、静岡)第2630(岐阜、三重)第2640(大阪、和歌山)第2650(福井、滋賀、京都、奈良)第2660(大阪)第2670(四国)第2680(兵庫)第2690(鳥取、岡山、島根)第2700(福岡)第2710(広島、山口)第2720(大分、熊本)第2730(宮崎、鹿児島)第2740(佐賀、長崎)の以上。

会員は、クラブ地域内で事業の責任ある地位と栽量・執行権をもつ職業人の中からクラブ定款によって一業種一人に限り選ばれ、週一回のクラブ例会に出席しなければなりません。会員はクラブ会長、幹事その他各種委員会の仕事をそれぞれ受け持ちます。きれはみんなで力をあわせてクラブ運営をするというロータリーの精神に基づくものです。

ロータリーの目的とサービス

ロータリーでは、社会生活における成功と幸福は、他人に対する思いやりと他人を助けることにあるとして、各自の職業を通じての「奉仕の理想」を目的としており、そのためには、

1.広く知合いを求めて奉仕の機会を多く持つ。
2.各自の職業に誇りをもってその道徳的基準を高める。
3.公私の別なく奉仕の理想を実行する。
4.理解と友情を国際的にもひろく深める。

という4つの道をかかげております。
さらにそのための自分の行動は、

1.真実かどうか。
2.みんなに公平か。
3.好意と友情を深めるか。
4.みんなのためになるかどうか。

という“4つのテスト”に照らしてきめられます。これは人のため世のために奉仕することによって得る利益を楽しさをあらわしたものです。
したがってサービス(奉仕)にも、クラブ奉仕、職業奉仕、社会奉仕、国際奉仕の4部門があり、国際間の留学生交換、児童や青少年の保護養成、身体障害者、天災飢餓に悩む人々、あるいはその他各種の一般社会施設等への援助を行い、また自分や他人との職業上の相互関係を円満にして、共存共栄を促進させる努力をつづけております。そのための話し合いの場、すなわちクラブ例会には必ず出席して、クラブ運営や相互親睦をはかるクラブ奉仕を怠ってはならないことになります。

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